Stones from the Jordan River

Published date20 February 2022
Publication titleIsrael National News (Israel)
After Am Yisrael (the Children of Israel) crossed the river Jordan, Yehoshua relayed God's command: a representative of each of the twelve tribes was to take a stone from the Jordan and carry it to the Israelite encampment. Yehoshua explained that the purpose of taking the stones was so subsequent generations will remember the wonders which took place at the crossing of the Jordan. After the tribes executed God's command, the Kohanim carried the ark to the west bank of the Jordan and the river's water resumed its natural flow. Am Yisrael crossed into Eretz Yisrael on the tenth of Nissan and encamped at Gilgal, east of Jericho, and set up the stones there

[he Command to Take Twelve Stones from the Jordan [Yehoshua 4:1

יהושע פרק ד

(א) וַיְהִי כַּאֲשֶׁר תַּמּוּ כָל הַגּוֹי לַעֲבוֹר אֶת הַיַּרְדֵּן פ וַיֹּאמֶר יְקֹוָק אֶל יְהוֹשֻׁעַ לֵאמֹר:

(ב) קְחוּ לָכֶם מִן הָעָם שְׁנֵים עָשָׂר אֲנָשִׁים אִישׁ אֶחָד אִישׁ אֶחָד מִשָּׁבֶט:

(ג) וְצַוּוּ אוֹתָם לֵאמֹר שְׂאוּ לָכֶם מִזֶּה מִתּוֹךְ הַיַּרְדֵּן מִמַּצַּב רַגְלֵי הַכֹּהֲנִים הָכִין שְׁתֵּים עֶשְׂרֵה אֲבָנִים וְהַעֲבַרְתֶּם אוֹתָם עִמָּכֶם וְהִנַּחְתֶּם אוֹתָם בַּמָּלוֹן אֲשֶׁר תָּלִינוּ בוֹ הַלָּיְלָה.

And it was when the entire nation had completed crossing over the Jordan, the Lord spoke to Yehoshua, saying: "Take twelve men from the people, a man from every tribe. And command them saying, 'Take twelve stones from this place in the middle of the Jordan where the priests' feet are standing, carry them with you, and set them down at the place where you spend the night.'"

Rashi [v.3] explains that the command to take the twelve stones from the Jordan includes a number of aspects:

"והעברתם אותם עמכם" - כמצות משה לבנות להם מזבח בהר עיבל ולכתוב עליהם את דברי התורה ובו ביום באו אל הר עיבל ובנו להם את המזבח והעלו עולות ושלמים ואכלו ושתו וקפלו אותם ובאו ולנו בגלגל:

"Carry them with you" – as Moses instructed them to build an altar on Mount Eval and write upon them the words of the Torah. On the day Israel entered the Land, they reached Mount Eval, built the altar and offered sacrifices, ate and drank and then took the stones with them and spent the night at Gilgal.

All this is elaborated on in Gemara Sota 36a:

בא וראה כמה נסים נעשו באותו היום: עברו ישראל את הירדן, ובאו להר גריזים ולהר עיבל יתר מששים מיל, ואין כל בריה יכולה לעמוד בפניהם, וכל העומד בפניהם מיד נתרז,.. ואחר כך הביאו את האבנים ובנו את המזבח וסדוהו בסיד, וכתבו עליהם את כל דברי התורה בשבעים לשון.. והעלו עולות ושלמים ואכלו ושתו ושמחו, וברכו וקללו, וקיפלו את...

To continue reading

Request your trial

VLEX uses login cookies to provide you with a better browsing experience. If you click on 'Accept' or continue browsing this site we consider that you accept our cookie policy. ACCEPT